L'embaumement pour tous, une nouvelle offre de cérémonie religieuse pour les défunts*

La_mort_de_Jacob

* disait Nicolas Delestre, spécialiste de l'histoire de l'embaumement 


L'embaumement des défunts

On est vraiment dans le commerce de la préservation de la dépouilles humaine, on en arrive à ce que tout soit tarifé, Ganna fait sa publicité sur le fait que c’est moins cher que chez les autres, c’est les débuts de Gannal, c’est dire que lui met l’embaumement à la disposition de tout le monde parce que lui est moins cher mais tous vont pratiquer de la même façon, tous vont dire qu’ils peuvent préserver la dépouille humaine. Exemple, Raspail l’éditeur à Paris a publier une méthode d’embaumement qu’il a crée lui même, tous vont se dire qu’ils peuvent faire ça à ce moment là. Un des jardiniers d’Argenteuil a développer une méthode d’embaumement à l’époque, tout le monde a pratiqué ce genre de chose.

La société a de plus en plus accès à la culture de la mort, on en parle en littérature, de plus en plus d’accès à cette vision de la mort très romantique et du coup les familles veulent rentrer dans ce principe là, et du coup même celles qui n’ont pas forcément énormément de moyens souhaitent avoir la possibilité d’avoir quelques brides de ce romantisme morbide, on souhaite préserver et montrer le plus longtemps possible la dépouille humaine, on va faire tout l’apparat qui va autour, on va mettre des tentures noires, on va épurer la pièce, contrôler la luminosité de la pièce avec des bougies etc...On met en scène le deuil, et l’embaumement fait partie d’une mise en scène pour l’époque.

Les momies comme art de la mort

Au XIX s se développe un goût, une mode pour l’Égypte ancienne, et on voit apparaître de fausses momies, y compris dans les appartements, est-ce que les momies sont des exemples d’embaumement ?

Momie est un terme extrêmement générique qui représente l’ensemble des dépouilles qui ont été préservées, autant les dépouilles qui ont été préservées naturellement, les imputrécibles que les qui ont été préservées par l’intervention de l’homme.

On parle de momie pour les momies Chinchorro qui sont les plus vieilles avec intervention humaine existante, on parle de momie pour les égyptiens, on parle de momies pour les préservations anatomiques dans les laboratoires, ...momie c’est juste une préservation. Donc effectivement, l’Égypte est à la mode au XIX s, on pratique des bandelettages dans les soirées mondaines : on achète des tickets qui donnent droit à enlever un certain nombre de bandelettes aux momies égyptiennes et on gagne les amulettes qui se trouvent dans les bandelettes à ce moment là, il y a énormément de soirée comme celle la qui se pratiquent en Angleterre et en France.

La momie égyptienne a servi à énormément de chose, on s’en est servi en pharmacopée, François I avait autour du coup un pied de momie qu’il mordait à chaque fois qu’il avait mal à la tête, on s’en servait pour la peinture, la mumia est une résine ocre à base de momie broyée, on s’en est servi comme combustible dans les machines à vapeur, comme engrais, … et c’est tout un marché qui s’est développé autour de ça.

Thanatopraxie et formol

Il y a une substance qui va s’inscrire pour très longtemps dans la pratique de la thanatopraxie, qu’on utiles encore aujourd’hui, c’est le formol.

Le formol est une molécule mise en évidence par un chercheur russe, et qui a été développé commercialement par Hoffman, à l’époque le formol est le produit magique pour l’assainissement bien que dangereux dans sa manipulation. Si aujourd’hui le formol est encore utilisé c’est parce qu’il est très efficace et qu’il y a possibilité de se protéger des effets néfastes du formol par des EPI qui sont des masques à gaz, des blouses, …

On utilise le formol aussi pour traiter le bois, en cosmétiques ( vernis à ongles, rouge à lèvres, produits pour les cheveux )

Moments clés pour le métier de thanatopracteur

Tous les conflits ont eu des moments de développement des techniques du métier intéressants.

L’exemple de la guerre de sécession le montre : la quantité de corps produite et la distance à parcourir par le train nécessitait un embaumement important d’où le fait que Homes ait mis en place des tentes directement sur les champs de batailles pour embaumer les corps directement et faire partir les corps déjà traités des personnes importantes directement par voix de chemin de fer c’est propre aussi à la médecine en général qui s’est pratiquée sur les champs de batailles.

Quand on parle d’amputations, la guerre 14 a fait date, quand on parle de reconstruction faciale avec les gueules cassées de la guerre 14, quand on parle des orthèses il faut savoir que c’est un produit essentiellement développé pendant la guerre 14. La masse de traumatisme de la guerre 14 fait qu’on a testé énormément de choses. Ce qui a été testé sur le vivant arrive tout de suite sur la mort. Les orthèses : les nez supplémentaires, les mentons supplémentaires etc...sont des choses qui sont employées en thanatoplastie. La thanatoplastie c’est la reconstruction faciale d’un corps qui a subi un traumatisme important, les techniques sont les mêmes que celles appliquées sur le vivant.

A la fin du XIX s cet engouement pour l’embaumement va décliner, c’est un rejet du romantisme de la mort, un rejet du culte de la dépuoille qui va commencer à arriver petit à petit. Avec la guerre 14 tout le monde a beaucoup vu de cadavres et souvent dans un état pas terrible, du coups les présentations des corps vont être moins longues ou ne plus exister du tout. A partir de la fin de la guerre 14 on a plus aucun embaumeur privés en France, on a encore quelques embaumements pratiqués mais c’est uniquement par les médecins, ça se simplifie, on utilise toujours la même technique, on utilise à ce moment là le formol mais il va y avoir beaucoup moins de personnes qui vont se faire embaumer. Par contre dans les années 60 il y a un retour de l’engouement pour l’embaumement qui vient des Etats Unis et d’Angleterre, puisque à contrario de la France, les techniques vont continuer à se développer aux Etats Unis, vont devenir de plus en plus précises, de nouveaux produits et il va y avoir un retour de cette mode vers l’Europe et vers la France.

Le métier de thanatopracteur est un métier extrêmement suspect car il touche à la sensibilité d’une personne que l’on a connu, permettre à une personne de travailler sur le cadavre d’un être proche c’est un acte extrêmement intrusif au niveau intimité et du coup ça paraîtra toujours suspect.

 

 

Source : retranscription libre de la Fabrique de l'histoire de France Culture avec Nicolas Delestre : Que faire de nos morts, les inhumer et peut-être les représenter.

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